講義

舊約聖經的被擄與重建時期涵蓋了以色列兩百年的歷史。顧名思義,這個時期包括兩個階段:猶大被放逐到巴比倫,和流亡時期結束時,耶路撒冷的重建。

流亡

這個時期没有一本“時間”書卷說到猶大流亡的故事。我們從列王記下、歷代志下及先知書,耶利米書、以西結書和但以理書的篇章中構建流亡時期的事件。猶大國於公元前586年開始被放逐,當時尼布甲尼撒毁滅耶路撒冷,又將猶大的百性擄到巴比倫。他們的流亡持續到公元前539年,當波斯擊敗巴比倫,波斯王塞魯士釋放猶太人回歸。分散在外的日子結束了,是時候歸回故鄉重建他們的生活了。但以理書做為一本流亡時期的“添色”書,記錄了他在巴比倫為奴時,他生命中發生的事件。

重建

以斯拉記和尼希米記是時間書卷,描述猶大的重建。這兩卷書的中心思想是,在他們歸回以色列,恢復並重建他們的生活時,上帝引導祂的百姓。這兩卷書記錄了上帝幫助猶大百姓重建他們的生活時,為了猶大的緣故,祂奇蹟般的介入在其中。

若要了解重建時期,我們需要感受猶太人心中對他們相信的,在回到以色列後將會發生的渴望與熱情。上帝應許大衛,有一天將要有一位彌賽亞坐在祂的寳座上,恢復以色列的榮耀。以色列的先知們也一直非常期待那個時刻的到來。塞魯士頒佈的命令使他們心中充滿希望,時機終於成熟了。以斯拉記錄說:“波斯王塞魯士如此說:‘耶和華天上的神已將天下萬國賜給我,又囑咐我在猶大的耶路撒冷為他建造殿宇。在你們中間凡作他子民的,可以上猶大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和華以色列神的殿(只有他是神)。願神與這人同在。凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀、財物、牲畜幫助他,另外也要為耶路撒冷神的殿甘心獻上禮物’”(以斯拉記1章2-4節)。以賽亞和其他的先知們用此類的宣告提高了對彌賽亞的熱望:“報好信息給錫安的啊,你要登高山;報好信息給耶路撒冷的啊,你要極力揚聲。揚聲不要懼怕,對猶大的城邑說:“看哪,你們的神!”主耶和華必像大能者臨到;他的膀臂必為他掌權。他的賞賜在他那裏;他的報應在他面前”(以賽亞書40章9-10節)。這是很清晰的焦點,當上帝帶領猶太人回到他們的故鄉時,這個希望就會成真。

以斯拉記

以斯拉記記載了兩大事件:以斯拉記1-6章講述了所羅巴伯如何帶領猶太人回到耶路撒冷,重建他們的聖殿。之後,7-10章,在以斯拉的帶領下,他們經歷了一次偉大的復興,百姓再次委身於上帝。所羅巴伯帶領百姓重建聖殿,而以斯拉重建百姓;但貫穿全書,上帝是主要的人物。祂是一切行動的幕後策劃者與力量。

以斯拉記以報導塞魯士釋放猶太人回歸故鄉開始他的書卷。所羅巴伯帶領42,360名猶太人回到猶大,並開始重建耶路撒冷的聖殿。然而,在聖殿重建八年後,接續塞魯士登上波斯王位的帝王被猶大的仇敵說服,中止了聖殿的重建工程。十年來,聖殿荒蕪,直到下一任波斯帝王、亞達薛西登位,才允許猶太人繼續重建聖殿。

在禁止重建聖殿的十年間,猶太人開始參與其他的項目。甚至在波斯大利烏王下達諭令,恢復重建工程之後,重建聖殿依然没有任何進展,直至先知哈該和撒迦利亞興起,催促猶大百姓要繼續重建聖殿。以斯拉强調了這兩位先知在使聖殿重建並持續進行所扮演的角色。

“那時,先知哈該和易多的孫子撒迦利亞奉以色列神的名,向猶大和耶路撒冷的猶大人說勸勉的話。於是撒拉鐡的兒子所羅巴伯和約薩達的兒子耶書亞,都起來動手建造耶路撒冷神的殿,有神的先知在那裏幫助他們”(以斯拉記5章1-2節)。

哈該脅迫性的宣告,讓我們看到百姓對重建聖殿工程的態度:

萬軍之耶和華如此說:“這百姓說,’建造耶和華殿的時候尚未來到。’” 那時耶和華的話臨到先知哈該說:“這殿仍然荒凉,你們自己還住天花板的房屋嗎?”現在萬軍之耶和華如此說:”你們要省察自己的行為”(哈該書1章2-5節)。

六十年之後,以斯拉帶領另一批猶太人回歸。他偉大復興的故事記錄在以斯拉記7-10章中。猶大背棄了上帝的律法,與外邦人通婚。當以斯拉發現這些外邦人試圖勸服他們的猶太配偶敬拜偶像時,他慟哭,向上帝禱告,懇求祂饒恕祂的百姓。然後,他與百姓面質,他們同意送走他們的外邦配偶。這是一個非常殘酷的决定,但罪造成了無法調和的僵局。解除這些婚姻,比讓崇拜偶像伴隨他們是一個更好的解决方法。

在上帝憐憫的手中,所羅巴伯帶領猶大重建他們的聖殿;六十年之後,以斯拉帶領他們重建他們的生活。但在以斯拉記的結尾,寫着一切都不順利,耶路撒冷仍然没有可以保護人民,使其免受仇敵攻擊的城牆。

尼希米記

尼希米記以兩個重建的項目延續了重建的故事。在尼希米記1章中,我們看到耶路撒冷的城墻還未建造,導致猶大百姓處於窘境。尼希米在亞達薛西王的宮殿中為官,住在波斯的首都蘇珊城。當有人從猶大到蘇珊城時,尼希米詢問他們那裏的狀況。【他們對我說:“那些被擄歸回剩下的人在猶大省遭大難,受凌辱;並且耶路撒冷的城墻拆毁,城門被火焚燒。’”(尼希米記1章3節)

尼希米為他同胞的痛苦,深深地被觸動。他悲哀、慟哭、禱告數日。然後,他向波斯王亞達薛西請求,允許他回耶路撒冷,重建城墻。亞達薛西王不僅准許他回去,還為他提供建造城墻的材料。上帝再次成功地施以援手!

尼希米到達之後,發現重建城墻會面對極為强烈的敵對,而且,這是一個艱巨的工程。然而,上帝卻堅固了尼希米和猶太百姓,忍受建造時遭遇的敵對,最終建完了整個城墻。得以完成這項工程的奇妙,可以從記錄在尼希米記6章15-17節中,百姓的回應反映出來:“以祿月二十五日,城墻修完了,共修了五十二天。我們一切仇敵、四圍的外邦人聽見了便懼怕,愁眉不展;因為見這工作完成是出乎我們的神”。

城墻完工後,以斯拉帶領猶大百姓進入另一個復興。尼希米記8-9章告訴我們,以斯拉向百姓宣讀了摩西的律法,宣告那日為歸於耶和華的聖日。百姓承認自己的罪,甚至簽名同意他們要遵行上帝的律法。因此,尼希米記,就像以斯拉記那樣,記載了兩個重建工程。在尼希米記1-6章中,尼希米帶領百姓重建耶路撒冷的城墻;在7-12章中,以以斯拉為首,重建上帝的百姓。聖經納入了令人驚奇的故事,如城墻和聖殿。然而,聖經記錄的焦點,一直都是上帝對祂百姓的愛和關懷。

重建和舊約聖經的添色書卷

以斯帖記

為重建事件“添色”的書卷是:以斯帖記、歷代志、哈該書、撒迦利亞書和瑪拉基書。以斯帖故事的重心是放在當塞魯士釋放猶太人脱離奴役時, 留在波斯帝國的猶太人身上。它講述了令人驚嘆的故事,以斯帖和她的叔叔末底改拯救了猶太人免遭滅絕。以斯帖記中的故事所發生的大概時間,是在以斯拉回到猶大之前的15年,它告訴我們,無論上帝約中的百姓居住在哪裏,上帝都在乎他們。

歷代志上下

歷代志上下為以色列的兩個時期增添了色彩。這兩卷書為大衛王朝中的列王增添了重要的細節。但,歷代志是寫於猶太人流亡之後,為要使百姓心中持有對應許中的彌賽亞的盼望,也為這個時期添加色彩。回到猶大的猶太人以為上帝將要應驗祂與大衛的約,賜下一位彌賽亞在耶路撒冷作王。然而,在猶大的生活很艱難,於是百姓開始懷疑上帝是否抛棄了他們。歷代志的作者寫作的目的,是要鼓勵讀者,上帝没有抛棄祂的百姓,終有一天,大衛的後裔必坐在大衛的寳座上。

哈該書、撒迦利亞書和瑪拉基書

先知哈該和撒迦利亞記錄了他們傳達的信息,鼓勵猶太人繼續重建聖殿的工程。他們的名字記錄在以斯拉記5章1節裡,這兩位先知都提到記錄在以斯拉記中的事件。哈該告訴我們:“那時耶和華的話臨到先知哈該說:‘這殿仍然荒凉,你們自己還住天花板的房屋嗎?’”(哈該書1章3-4節)。撒迦利亞提醒百姓上帝在約中的應許。他宣講盼望彌賽亞的信息,並鼓勵他們不要定睛在目前的艱難,要展望上帝已經應許的彌賽亞掌權的時刻。瑪拉基書很難追溯其寫作的日子,然而,他的預言正符合在尼希米的時代所對付和處理的問題。

結論

上帝始終忠於祂與以色列在申命記中所立的約。那約不僅應許上帝必祝福順服的人,也應許以色列因悖逆必遭受咒詛。幾百年來,上帝耐心地忍受以色列的悖逆,但祂依然持守祂的應許。以色列和猶大都從上帝的土地上被驅趕出去。但上帝依然持守了祂對亞伯拉罕和大衛的約,奇蹟般地把猶大的百姓帶回到迦南地,並幫助他們在應許之地重建自己的生活。

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