講義

本課的重點是以色列的先知們,或更確切地說,是以色列著書的先知們。以利亞和以利沙是以色列兩個最著名的先知,卻没有寫下他們的信息。他們代表著其他許多先知們,他們的講道沒有被記錄下來,但卻忠心地服事上帝。

先知職份的開始

先知的職份是在摩西的時代設立的,記載在申命記18章18-20節,在這段經文裡,上帝對摩西說:“我必在他們弟兄中間給他們興起一位先知像你。我要將當說的話傳給他;他要將我一切所吩咐的都傳給他們。誰不聽他奉我名所說的話,我必討誰的罪”。關於先知的事奉,和這些令人驚奇的男女先知們的一些重要觀點,將闡明他們的使命。

首先,是上帝授予先知的職份。祂說:“我必要興起一位先知”。第二,上帝是先知們信息的源頭:“我要將當說的話傳給他”。第三,上帝說:“他要將我一切所吩咐的都傳給他們“。先知必須要宣告上帝要他說的一切話 -- 包括好消息和壞消息。第四,先知帶着上帝的權柄説話。上帝警告說:“誰不聽他奉我名所說的話,我必討誰的罪”。上帝給先知們的確據是,他們是祂的先知。他們代表上帝説話,那些聽見或讀了他們宣告的信息的人,會被要求為先知所說的話對上帝自己負責。第20-22節警告說,任何不是來自上帝信息的宣告的假先知將被治死。舊約聖經先知的事奉是非常嚴肅的事工,那些男女在以色列的歷史上扮演了巨大的角色。.

先知們服事的時間和地點是重要的

在舊約聖經中有十六卷先知書。耶利米哀歌有時也被列在先知書裏,如果這樣的話,就有十七卷先知書。先知們在不同的地方,對不同的百姓宣告他們的信息。因此,若要明白先知的信息,我們需要了解先知説話的對象。先知信息的主題源於他們的文化。當他們看見在百姓中間所發生的事情,因此而憂心忡忡時,他們就去到上帝面前,上帝會賜給他們信息,引導在那種處境中的百姓。很多時候,他們的信息會這樣開始:“耶和華的話臨到”,此外,先知會自稱自己是上帝的代言人。上帝賜給先知的話語,指出了先知當時處境中的一些事情。因此,在我們讀懂先知的信息之前,我們需要了解先知的文化或處境。

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六組的先知們

我們將著書的先知們分為六組。三位先知向外邦人説話或說關於外邦人的預言。約拿向亞述的首都尼尼微城説話;俄巴底亞和那鴻向以色列説話,但他們的信息是關於以東和尼尼微的。約珥、阿摩司和何西阿服事北國以色列。服事南國猶大的六位先知有:以賽亞、約珥、西番雅、耶利米、彌迦和哈巴谷。在猶大流亡時期,以西結和但以理在巴比倫服事;而哈該、撒迦利亞和瑪拉基則在重建時期,向从流亡之地歸回的百姓宣告他們的信息。

了解每個先知在何時、向何人宣告他們的信息是絕對重要的。例如,如果你不了解哈該是在鼓勵那些從流放之地歸回的猶大百姓重建被毁的聖殿,那你就無法明白他的信息。因此,在我們閲讀任何一卷先知書之前,我們需要了解先知説話的對象,和他説話的時期。

先知的雙重事工

有時,先知帶着雙重的焦點對百姓宣講。他們的信息常常包括將來要發生的事情。然而,他們主要的信息是關乎當代的處境。當先知宣講即將發生的事件,他們的預言是從他們的時代展望未來的,但他們大部分的信息對我們來説都已成為歷史。他們警告以色列或猶大的百姓,上帝要審判他們的悖逆,有時,這些即將發生的審判以具體的名字和時間宣講出來。舉例來説,耶利米警告猶大,上帝要用巴比倫人審判他們,但他同時也宣告,七十年之後,上帝要釋放猶太人,使他們歸回他們的家鄉。對於猶大和他的聽衆來説,這些都是猶大國未來要發生的,而這兩件事也確實發生了。但是,我們將耶利米對未來的預測當成歷史讀,因為從我們的角度來看,這些事情早在2,500年之前就已經發生了。

更深地察看先知們

他們的年表

對一些先知做出一個簡短的調查,將使我們更清楚先知的事工。因為我們在按照舊約聖經的年代來學習的,並圍繞其中的故事構建一切,這也會有助於我們學習先知書。很遺憾,我們没有時間講述他們的故事,但至少將他們置於他們所在的年代順序中,這是很重要的。有十六位先知著書,其中一些很難追溯其寫作的精確日期,以下是一般所認為的,他們在世的順序。公元前八世紀的先知有:約拿、阿摩司、俄巴底亞、何西阿、以賽亞和彌迦。在公元前七世紀服事的先知有:以賽亞、西番雅、哈巴谷、耶利米、約珥和那鴻。以西結和但以理生活在公元前六世紀,猶大流放期間;然後是哈該、撒迦利亞和瑪拉基服事了那些從流放之地回歸的百姓,這也發生在公元前六世紀。

大先知書和小先知書

先知書共分為兩類。大先知書有:以賽亞書、耶利米書、以西結書和但以理書。其他的十二本先知書,由於他們著書的篇幅簡短,被稱爲小先知書。

先知的信息

阿摩司書與不公義

概略地看上帝的先知所著的一些書,將使我們更好地了解先知的事工。在公元前八世紀,阿摩司向北國以色列預言。阿摩司當時是一名農夫,上帝呼召阿摩司去北國傳講反對國中日益猖獗的不公義。在以色列,窮人挨餓,而其他人卻過着奢侈的生活。阿摩司宣講了上帝將要審判以色列的兩大罪行的其中之一。

何西阿書與偶像崇拜

何西阿也是在公元前八世紀服事以色列的先知。他主要警告關於他們的偶像崇拜。何西阿的故事非常感人。上帝吩咐他去娶一位對婚姻不忠的女子為妻,而使他的婚姻陷入災難,之後,上帝使用他失敗的婚姻,以實例揭示了以色列對上帝的不忠。何西阿的心為之破碎、但選擇饒恕並接納他的妻子,以圖象的細節證明上帝如何看待行淫的以色列,及祂願意饒恕、愛和恢復以色列。這種以實際行動宣告出上帝信息的方式並非不尋常。上帝也吩咐以賽亞和以西結做一些非常奇怪的事,來向以色列和猶大顯明,祂是怎樣看待他們的罪。

以賽亞書與他的列王

以賽亞有時被稱爲寫作先知的王子,這是因為他書中彰顯出的宏偉。大部分的先知是向以色列或猶大的百姓宣告他們的信息,而以賽亞更像是猶大諸王的顧問。在列王記下和以賽亞書中記錄了他經常拜訪亞哈斯王和希西家王。他的著作可列入史上最美的文學作品中。在以色列和猶大的動蕩時期,他居住在耶路撒冷,他的信息是對這兩個國家宣講的。他生活於公元前722年亞述毁滅以色列的時期。

哈巴谷書和他的挫折

哈巴谷生活在公元前六世紀。他向上帝抱怨,因為上帝好像視而不見哈巴谷在猶大所看見的不公義和偶像崇拜。當上帝對百姓的罪惡冷漠無動於衷時,這位先知變得很没耐心,並挑戰上帝有所行動。上帝對哈巴谷說,祂要使用巴比倫人毁滅耶路撒冷,作為祂對悖逆民族的審判。哈巴谷感到困惑,再次挑戰上帝。他因為上帝的話而震驚之後的回應是:“猶大不好,但巴比倫比我們更不好”。

哈巴谷說明了一個事實,有時先知與上帝意見不同,並因其中的信息而苦惱。然而,他們是先知。他們可以質疑和挑戰上帝給他們的話語,但無論如何,他們還是宣告上帝的信息,因為他們是上帝的使者。

流淚的先知耶利米

耶利米的一生, 經過猶大被毁的末期,他親眼目睹巴比倫人洗劫上帝的聖殿。猶大最後的三位君王迫害耶利米,因為他質問他們的罪行,警告他們罪所引發的後果。他們不但拒絕聽耶利米的話,還將他關在獄中,燒毀他記錄上帝信息的書卷。西底家王甚至將他丢進一個水井裏,任他在那裏死去。然而,耶利米從未停止向上帝的百姓宣告上帝的話語,因為他是先知,做了先知該做的。

以西結與分散流亡

以西結生活在耶利米的時代。在公元前597年,當尼布甲尼撒第二次驅逐猶大百姓到巴比倫時,他也在被擄走的人群中。所以,雖然耶利米和他都是同一時代的人,但以西結卻生活在巴比倫,在早期流亡的百姓中做上帝的先知,與此同時,耶利米向那些依然居住在猶大的百姓宣講預言。

但以理與宮廷

但以理以政治人物的身份服事巴比倫和波斯的君王。他也居住在巴比倫。在公元前605年,尼布甲尼撒第一次洗劫耶路撒冷之後,他被擄到那裡。在傳統意義上,他不是一位先知,也没有向以色列或猶大的百姓宣講,然而,他卻有機會在巴比倫和波斯的王宮裏為上帝説話。他被列在先知中,因為但以理書9-12章裡,記錄了一些關於對未來的最令人震驚的預言,是我們可以在其他经文中找到的。

哈該書、撒迦利亞書及聖殿

哈該和撒迦利亞在猶大的重建時期服事。他們鼓勵猶大的百姓重建聖殿,並要順服、敬拜祂。

結論

這些先知們的故事被選上,是要顯明圍繞在他們的蒙召、生活和服事时所在的許多不同的處境。如果没有上帝興起的這些先知們,我們就無法明白以色列的歷史。他們教導我們,關於上帝和我們自己的基本而重要的事實。從起源來説,他們的教導雖然是很古老,然而,上帝的話語對每個時代都是永恒和重要的。

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